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친자검사

조선시대에도 친자를 확인할 필요가 있었고 피를 이용한 친자감별법이 있었다. 법의학서인 <신주무원록>에는 친자를 확인하기 위해 두사람의 피를 물이 들어있는 그릇 안에 동시에 떨어뜨려 친자라면 피가 하나로 응결하고 아니면 응결하지 않는다고 보았다. 현재의 혈액형에 따른 적혈구와 혈청의 응고 원리로 살펴보면 너무나 터무니없는 방법이었고, 내 부모가 아닌 사람을 내 부모로, 내 자식이 아닌 사람을 내 자식으로 인정하는 황당한 일도 벌어졌을 것이다.
현대에는 과학기술이 발전하며 ABO혈액형이나 조직적합성 검사를 이용한 친자확인검사가 도입되어 친자확인검사의 정확성이 과거에 비해 높아졌다. 하지만 두가지 검사법 모두 항원과 혈청의 반응을 이용한 검사로 검사의 대상인 항원의 수가 제한되어 있어 명확하게 친자관계를 확인할 수 없는 경우가 발생하기도 하였다. 특히 ABO혈액형은 A, B, AB, O 네가지 혈액형 밖에 없어 친자감별에 사용하기에는 매우 부적합하고 본인의 혈액형을 잘못 알고 있거나 ABO 아형의 경우 혈액형 판정에 어려움이 있을 수 있다. 때문에 ABO혈액형에 근거한 섣부른 판단으로 불필요하게 가정에 불화와 분란을 가져오는 경우도 있다.
1985년 영국 레스터대 유전학 교수인 알렉 제프리가 DNA 특정부의가 개인별로 차이가 커서 마치 손가락의 지문이 개인별로 다르듯 사람마다 차이가 천차만별인 것을 발견하였다. 이런 차이를 이용하여 개개인을 식별할 수 있어 이를 DNA지문(DNA fingerprinting)이라고 했다. 이 DNA지문법은 범죄수사에 이용되기도 하지만 친자 여부를 99.99%의 확률로 판정할 수 있어 친자확인 유전자검사에도 이용되고 있다.
 
친자검사의 결정판 DNA지문법
최근에 가장 많이 사용되는 DNA지문법에는 STR(short tandem repeat)법 VNTR(variable number of tandem repeat)이 있다. STR은 2~6개의 짧은 염기서열이 반복적으로 나타나며, VNTR은 9~80개의 염기서열이 반복적으로 나타난다. 요즘은 VNTR보다는 STR을 대상으로 하여 분석이 이루어진다. STR의 경우 반복되는 염기서열(STR유전자좌)이 염색체 중 수만 곳에서 존재하고 개인별로 반복되는 수가 차이가 있다.
현재 친자감별, 개인식별에 사용될 수 있는 STR유전자좌는 수십 곳이 알려져 있다. 친자검사에는 보통 15~20개의 STR유전자좌를 조사해 모두 일치하면 친자 관계라고 판단하고, 3개 이상의 STR유전자좌가 불일치하면 친자가 아닌 것으로 판단한다. 물론 STR은 돌연변이가 잘 발생하는 곳으로 1~2곳에서 불일치가 있으면 돌연변이의 가능성을 조사하게 된다. 주로 미국 FBI에서 개인식별에 이용하는 13개의 STR유전자좌를 포함하여 검사가 이루어진다. 이 13개의 STR유전자좌만을 이용하여 검사할 경우 혈연관계가 없는 두 사람의 유전자프로파일이 우연히 일치할 확률은 수백억분의 일이다. 보다 검사의 신뢰도를 높이기 위해 2~7개의 STR유전자좌를 추가로 검사하면 우연히 동일한 유전자프로파일이 나타날 확률이 수백조분의 일로 더 낮아진다. 지구의 인구가 현재 70억 정도인 점을 고려하면 이 방법이 매우 정확하게 친자를 확인할 수 있는 방법이란 걸 알 수 있다. 법원에서도 유전자검사의 높은 신뢰도 때문에 친자확인소송에서 결정적 증거로 인정한다.
                        <STR(short tandem repeat)법>

STR법의 다른 장점은 핵산증폭법을 이용하기 때문에 소량의 DNA를 이용해서도 검사가 가능하다는 점이다. 때문에 모낭이 달린 머리카락, 손톱, 발톱, 구강세포가 묻은 면봉, 혈흔(피가 묻은 종이나 옷), 소변, 담배꽁초, 칫솔, 양수 등 DNA가 포함된 모든 것을 이용하여 검사가 가능하다. 최근에는 자동화장비가 도입되어 검사시간도 매우 단축되어 검체를 접수한 후 24시간 이내에 검사결과를 확인할 수 있다.
2009년 북한주민 4인이 서울가정법원에 친자확인소송을 낸 경우를 살펴보면 친자확인유전자 검사가 얼마나 정확하고 편리한 검사인지 알 수 있다. 2009년 북한주민 윤모씨 등 4명이 월남한 아버지가 사망하자 서울가정법원에 선친의 유산을 상속한 새어머니와 이복동생들을 대상으로 상속권을 요구하는 민사소송과 더불어 선친의 자식임을 인정해 달라는 친자확인 소송을 제기하였다. 윤모씨 등은 본인들의 머리카락을 유전자 표본을 제출하였고 법원은 윤모씨의 이복동생들에게 친자확인을 위한 유전자검사를 받도록 명령하였다. 2011년 9월 유전자검사 결과 윤모씨 등 4인과 윤씨의 아버지가 재혼한 부인 사이에 낳은 자녀들 간에 유전자형이 상당부분 일치하여 친자임이 인정된다는 판결이 나왔다.

친자확인검사는 꿈에도 그리던 잃어버린 가족을 찾는 등 긍정적으로 이용될 수도 있지만 서로에 대한 불신, 미움 때문에 검사를 하게 된다면 가족간에 지울 수 없는 상처를 남길 수 있다. 가장 바람직한 것은 가족간에 사랑과 믿음이 가득하여 검사를 할 일이 없는 경우이겠지만 검사가 필요한 경우라고 판단되어도 거듭 생각할 필요가 있다. 그동안 드라마 속에서 친자 찾기를 중심으로 혈연, 핏줄에 집착하는 모습이 많이 그려졌는데 이는 바람직한 모습은 아니다. 최근 핏줄로 맺어지지 않아도 끈끈한 정으로 맺어진 가족들을 보여준 것은 의미 있는 변화이다. 드라마 <메이퀸>에서 여주인공이 친모가 확인되자 자신을 키워준 엄마에게 한 말을 가족의 의미를 재정립한 명언으로 다시한번 새겨보아야 한다. “핏줄이 뭐가 중요해 살아온 세월이 중요한 거잖아.”
마지막으로 그래도 친자확인검사가 필요한 경우 반드시 지켜야 할 룰이 있으니 이를 반드시 준수해야 한다. 친자확인검사는 채취는 검사결과와 이해관계가 없는 사람이 시행하고 증인이 되어야 하고 검사대상자와 증인이 같이 검체를 확인한 후 검사가 의뢰되어야 한다. 또한 유전자검사가 법적 증거로 사용할 경우 법원이 검사를 명령하는 경우 증거자료가 될 수 있지만 개인이 사적으로 하는 경우 증거자료가 되기 어렵기 때문에 개인이 임의로 검사하는 경우는 이점을 반드시 고려해야 한다. 특히, 당사자의 동의없이 몰래 유전자검사를 하는 것은 불법이고, 태아의 친자확인검사는 2005년 이후 생명윤리법에 의해 금지되어 있으니 절대로 검사를 의뢰하거나 시행해서는 안된다.